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国际锐评丨香港依法推迟选举体现以人为本、符合国际惯例

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因新冠肺炎疫情严重,香港特区行政长官林郑月娥31日宣布推迟香港特区第七届立法会选举。对此,中国中央政府表示,支持行政长官会同行政会议基于公众利益和香港实际情况,依法作出该决定。

这是非常时期依法采取的非常之举,表明香港特区政府以人为本,把市民健康安危放在第一位,所作的决定既能保护香港市民生命安全和身体健康,也能保障立法会选举的安全和公正公平,也符合国际通行做法。

7月初以来,香港新冠肺炎疫情再次暴发,尽快阻断疫情传播成为香港当前最重要最紧迫的任务。香港特区政府迅速行动,采取了加强病源追踪、加大边境管制、严格控制公共场所聚集、收紧豁免检疫安排等一系列严格的防疫抗疫措施。然而,由于疫情快速蔓延,香港不仅医疗系统接近饱和,隔离检疫设施也日益吃紧,甚至不少个案仍未能找到源头。正如香港食物及卫生局局长陈肇始所说,香港社区当前有持续的隐形传播链,社区大规模暴发的风险非常高。在此背景下,如果照常举行立法会选举,势必会造成大规模人员聚集和密切接触,进一步加剧疫情蔓延的风险。

事实上,香港近来已有类似教训。种种迹象显示,香港反对派接连举行非法游行及所谓“初选”等活动,与香港当前疫情陡然加剧直接相关。他们罔顾市民生命安全,为政治私利多次聚众,制造了抗疫最大漏洞。在反对派7月11日和12日举行所谓“初选”时,香港多区已出现多宗确诊病例,但他们仍坚持在全港设了250多个“票站”。值得关注的是,其中一个“票站”距离屯门眼科中心仅一街之隔,排队“投票”造成部分市民密切接触。几天后,屯门眼科中心就有3人确诊感染新冠病毒。这暴露出反对派为一己之私绑架香港市民的生命健康权,与其臭名昭著的“政治揽炒”一脉相承,令人不齿。

连日来,香港社会对此表示强烈谴责,并纷纷呼吁推迟立法会选举,期望选举在确保公众安全与公平公正的前提下进行。根据当地民调机构近日对18岁以上港人随机抽样电话调查结果,55%受访者对延期举行该选举表示“非常赞成”及“比较赞成”。可见,在疫情有效防控基础上有序推进立法会选举,是香港社会主流民意。

需要指出的是,因公共卫生危机推迟立法会选举有相应法理依据。根据香港法例第241章《紧急情况规例条例》,行政长官会同行政会议在认为属紧急情况或危害公共安全的情况时,可订立任何认为合乎公众利益的规例。正是依据该条例,香港特区行政长官会同行政会议作出第七届立法会选举推迟一年的决定,以防止大规模人群聚集带来的传播风险。

此外,面对来势汹汹的传染性疫情,为避免人员聚集而推迟选举是国际社会的通行做法。根据相关组织统计,截至7月中旬,全球至少有70个国家或地区因疫情推迟选举。比如,原定于5月举行的英格兰地方选举被广泛认为是英国“脱欧”后的首次选举,将选出英格兰118个选区的地方当局及包括伦敦在内多个城市的市长,其重要性不言而喻。但为避免疫情形势升级,英国在3月决定将此次地方选举延期一年举行。此外,澳大利亚新南威尔士建的地方政府选举亦因疫情被推迟一年,这意味着当地政务官员及地方议员仍需继续执政12个月。